Érdekes

Háborús Kalkutta

Háborús Kalkutta


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Háborús Kalkutta

Ez a kép a háborús Kalkuttáról talán a modern épületek és az ősi közlekedés keveréke miatt készült.

Nagyon köszönöm Ken Creednek, hogy elküldte nekünk ezeket a képeket, amelyeket felesége nagybátyja, Terry Ruff készített, amikor a Burma, Malaya és Szumátra felett működő különleges műveleti egységgel, a 357 -es osztaggal dolgozott.


Kalkuttai fekete lyuk

Szerkesztőink átnézik, amit beküldtek, és eldöntik, hogy módosítják -e a cikket.

Kalkuttai fekete lyuk, jelenet egy 1756. június 20 -i incidensről, amelyben számos európait vettek börtönbe Kalkuttában (ma Kolkata), és sokan meghaltak. Az európaiak voltak Kalkutta maradék védelmezői, miután a város benabáli Sirāj al-Dawlah elfoglalta a várost, és a Kelet-indiai Társaság helyőrsége átadta magát Bengáli kormányzónak, John Z. Holwellnek. . Az incidens a célkitűzéssé vált a brit imperializmus indiai idealizálásában, és viták tárgyává vált.

A nawab megtámadta Kalkuttát, mert a vállalat nem hagyta abba a város megerősítését a riválisok elleni védekezésként a háború előtt (a hétéves háború, 1756–63). Az átadást követően Holwellt és a többi európait éjszakára a társaság helyi elzárásába helyezték az apró bűnözők miatt, közismert nevén a Fekete Lyuk. Ez egy 5,5 méter hosszú és 4 méter széles szoba volt, és két kis ablaka volt.

Holwell szerint 146 embert zártak be, és 23 túlélte. Az esetet a brit hősiesség és a nawab ostobaságának bizonyítékaként tartották számon. 1915 -ben azonban a brit iskolamester J.H. Little rámutatott Holwell megbízhatatlanságára tanúként és egyéb eltérésekre, és világossá vált, hogy a nawab része csak a hanyagság volt. Az incidens részletei így kétségbe vonhatók. Brijen Gupta szerző 1959 -es tanulmánya szerint az eset valóban megtörtént, de a Fekete lyukba belépők száma körülbelül 64, a túlélőké pedig 21.

Ezt a cikket legutóbb Maren Goldberg szerkesztőasszisztens módosította és frissítette.


Háborús Kalkutta - Történelem

A háború 1942. december 20 -án éjjel jött Kalkuttába.

A japánok 1942 májusáig legyőzték Burmát, és üldözték a brit-indiai és kínai csapatok roncsolt maradványait az indo-burmai határ dzsungelbe burkolt dombjain, de nem voltak elég erősek ahhoz, hogy Indiába nyomuljanak. De Kalkutta jó helyen feküdt bombázóik hatótávolságán, és amit a város lakói Burma eleste óta féltek, december 20 -án bekövetkezett. Nyolc császári japán hadsereg légierő (IJAAF) Ki -21 típusú 97 típusú közepes bombázó haderő, a szövetségesek "Sally" kódnévvel, szétszórta bombáit a város felett. Megrongálták a Budge Budge olajüzemét, amely a Gangesz folyón található, a várostól kissé délre, és egy szemtanú jelentett egy lyukat az úton a Great Eastern szállodával szemben, de a városban okozott fizikai kár jelentéktelen volt a pusztítóhoz képest csapást gyakorol a lakosság moráljára: körülbelül másfél millió ember pánikba esett és elmenekült, köztük a felvidéki falvakból érkezett természetvédelmi dolgozók többsége. A polgári szolgálatokra gyakorolt ​​hatás katasztrofális volt, és komoly félelmek voltak a járványtól, amelyet a felhalmozódó rothadó szemétdombok okoztak. Az IJAAF bombázói számos alkalommal tértek vissza az azt követő napokon, nevezetesen december 24 -én éjjel. A 10 Sallys által szervezett karácsonyi razziában bombákat szórtak szét a Chowringhee-Bentinck Street-Dalhousie téren, Közép-Kalkutta területén, és némi emberveszteséget okozott, ezáltal jelentősen csökkentve a Yuletide-i vidámságot.

Abban az időben India alig vagy egyáltalán nem védekezett az éjszakai légi támadások ellen. Nagy -Britannia elsősorban Európára és a Közel -Keletre összpontosított, India pedig 1941 -ig békés holtág volt, ahol az elavult és elavult repülőgép -típusokat ki lehetett ültetni a fűbe. A Westland Wapitis és hasonlók tökéletesen alkalmasak voltak arra, hogy alkalmanként büntető támadáshoz jussanak az NWFP törékeny Pathanjai ellen. De mindez drámai hirtelenséggel megváltozott, miután Japán belépett a háborúba. A japán légierővel szemben pompásan elutasító „szahibiak” hirtelen rájöttek, hogy a japán repülőgépek nem az elavult nyugati típusok másolatai, hanem rendkívül hatékony eredeti tervek, és agresszív elánnal repítették őket nagyon képzett pilóták, akik csiszolták harci élüket Kína és Khalkin Gol. Különösen a Mitsubishi A6M Type 0 „Zero” vadászgép, amelyet az Imperial Japanese Naval Air Service (IJNAS) pilótái repültek, kiváló repülőgépnek bizonyult, amely gyorsan félelmetes hírnévre tett szert. A Zero és az IJAAF unokatestvére, az ugyanolyan fürge, de kevésbé jól felfegyverzett Nakajima Ki-43 Hayabusa (kódnév: „Oscar”) harcos megtisztította Ázsia égboltját minden ellenzéktől, kizárva a Chennault amerikai Voluteer csoportját (AVG). A Királyi Légierő és a japánok ellenfelei számára Christopher Shores és szerzőtársai „véres árnyéknak” nevezték hiteles beszámolójukat az ázsiai légi háború ezen időszakáról.

India légvédelmének megerősítésére, különösen Kalkutta környékén, számos hurrikánszázadot rohantak ki, és repülőtereket hoztak létre a város körül. A leghíresebb és leglátványosabb ilyen leszállópálya a Vörös út 1100 yardos szakasza volt, Chowringhee és a Maidan között. Az útburkolat dőlése és az úttestet mindkét oldalon szegélyező díszes korlát miatt nem volt könnyű kezelni a csíkot, és időnként előfordult balszerencse is, de a pilóták élvezték, hogy a Chowringhee -t szegélyező éttermeket készenlétben tartották. a város szívéből tevékenykedő harcosok látványa sokat javított a polgári erkölcsön. A morálon pedig javítani kellett, mert a hírek nem voltak jók. A Malájában, Szingapúrban és Burmában bekövetkezett katasztrófákhoz tetemes rémületet okozott, hogy Chuichi Nagumo admirális félelmetes flottája 1942 áprilisában megérkezett a Bengáli -öbölbe és a szomszédos vizekre. Az Egyesült Államok csendes -óceáni flottája Pearl Harborban rövid ideig dolgozott a Királyi Haditengerészet szerencsétlen hajóin, amelyeknek nem sikerült elmenekülniük Nyugatról Afrika irányába, és megsemmisítették Ceylon kikötőit, miután elűzték a velük szemben álló hurrikánokat és Fairey Fulmarokat, és elestek. világháború első bombái Indiára, 1942. április 6 -án Kakinada és Vishakhapatnam.

Az intelligencia hiánya miatt hiányzott egy szilvacél. Mintegy 250 000 tonna kereskedelmi hajó menedékhelye volt Kalkutta kikötőjében, amely már a dél -burmai japán repülőterek hatótávolságán belül volt. A japánok 1942 márciusában elfoglalták az Andamán- és a Nikobár-szigeteket, és áprilisra 18 Tokió Kokutai-i Kawanishi H6K 'Mavis' távolsági repülő hajóját Port Blairbe költöztették, amely könnyen képes volt Kalkutta felderítésére. Kétségbeesetten, hogy megvakítsa az ellenséget, április 13 -án a Lockheed Hudson két bombázója 139 századból Kalkuttából Akyabba repült, ott tankolt, majd a hosszú víz fölötti repülést megtette, hogy elérje a repülő hajóbázist. Az alacsony szintű sztrájk 3 repülőgépet megsemmisített, további 11 pedig megsérült. A támadást 18 -án megismételték. A támadást csak 30 láb magasságban nyomták haza, a Hudsons további 2 repülőgépet megsemmisített és 3 -at megrongált, de ezúttal a vadászok elfogták őket. Csak egy súlyosan megsérült Hudson tért vissza. A másik Hudson legénysége, akit Sgt. G.H. Jackson fogságba esett. De megnyomorították a japán távolsági visszavonulási erőt, és mintegy 70 kereskedőnek sikerült biztonságosan kihajóznia Kalkuttából és szétszélednie.

Kalkutta szerencséje áprilisban megmaradt, de 1942 decemberében elfogyott. A védekező hurrikánok felszálltak, a hátsó lövegek zajosan lőttek, de bár a szárnyparancsnok, Tony O'Neill, a 165-ös (hurrikán) szárny parancsnoka azt állította, hogy 23 -án megrongálták az egyik Sallyt, és valójában lelőttek egyet a karácsonyi razzián, amely sikereket széles körben nyilvánosságra hozták, egyértelmű volt, hogy Kalkutta gyakorlatilag védtelen volt éjszaka.

De Nagy-Britanniának megvolt az ellenszere az éjszakai razziákhoz, amit fájdalmasan kifejlesztett a Luftwaffe londoni lángolásának lángoló éjszakáin: a radarral vezérelt, földről vezérelt behatolókat a radarral felszerelt éjszakai harcosok elfogták. Az éjszakai vadász a földi irányítótól az ellenséges repülőgép közelében lévő pozícióba vezetve képes volt „megszerezni” a célpontot a fedélzeti radar képernyőjén, és a radarkezelő (megfigyelő) ezután elvezethette a pilótát oda, ahol láthatta az ellenséget és lődd le. Az éjszakai vadászok legjobbja egy nagy, kétmotoros repülőgép volt, amely a Bristol Beaufort torpedóbombázó alapján készült. Beaufighternek (Beaufort + vadászgépnek) hívták, bármi más volt, mint „Beau”, megjelenése pofátlan és ormányos, de elegendő hely volt benne az AI (Air Intercept) radar és egy megfigyelő hordozására, valamint a négy 20 mm-es ágyú és hat .303-as géppuska-tűzerő, amely halálos robbanás eléréséhez volt szükséges az éjszakai lehallgatásoknál szokásos nagyon rövid elfoglalási időszakban.

Az 1500 lóerős Bristol Hercules motorral hajtott motor éppen elég gyors volt (kb. 330 mph) a feladathoz. A képzett éjszakai vadászpilóták, mint például Cunningham, a Beaufighter legyőzte a Luftwaffe éjszakai bombázóit Nagy-Britannia felett, és 1942-re az ellenséghez vitte a harcot, éjszakai behatoló küldetéseket repülve az ellenséges bázisok felett. Számos Beaufighter -század ment a Közel -Keletre. Az egyik ilyen század volt a sz. 89 Egyiptomban, amelynek különítménye behatoló missziókat repített Máltáról. Azonnali válaszként a felháborodásra, amely a decemberi kalkuttai razziák után támadt, a 89 századot arra kérték, hogy távolítsa el a Beaufighters indiai repülését, hogy megvédje a várost.

Nyolc Beaufighter (vagy öt - a források különböznek), a Mark 1F és a Mark 6F típusok keveréke (az utóbbiak 1670 LE Hercules motorral rendelkeztek, de még mindig az AI Mark 4 -et hordták, bár más 6F -esek már centiméteres radarral repültek) Kalkuttába szakaszán, 1943. január 12 -én érkezik meg a Dum Dum -ba. 14 -én egy új királyi légierő, a 176 -os osztag alakult ki a különítmény magjából. A század betűi AS voltak, és az új alakulat mottója nagyon megfelelő volt: Nocte custodimus - „Őrizzük az éjjelt”. A veterán pilóta, a szárnyparancsnok, Tony O'Neill, akivel korábban találkoztunk, kinevezték az első CO -nak. Ez meglehetősen szokatlan lépés volt - a szárnyparancsnokokat, akik ténylegesen egy vadászszárnyat vezényelnek, általában nem kérik fel a század vezetőjének munkájára - hogy O'Neill Beaufighter pilótájaként repülhetett éjszakai harci küldetéseket Angliában.

[Van itt egy érdekes repüléstörténeti rész, amelyet érdemes megemlíteni. 176 A századot a Dum Dumban emelték fel, létezésének fő feladata Kalkutta védelme volt, csak Dél -Ázsiában szolgált, és 1946 májusában Baigachiban feloszlatták: így ésszerűen Kalkuttai századnak nevezhetjük.]

Lehet, hogy a 176 újonnan veretett század volt, de a légijármű személyzete már régi kéz volt az éjszakai elfogójátékon. Az egyik pilóta, az ausztrál repülőtiszt, Charles Crombie már kilenc megerősített győzelmet aratott. Egy másik emelkedő csillag egy fiú, mosolygós arcú angol volt, aki Ealingben, Nyugat -Londonban született Arthur Benjamin Pring és felesége, Doris Lilian Pring (szül. Garrett) 1921. november 1 -jén. a neve Arthur Maurice Owers Pring.

Pring apja villamosmérnök volt, és szolgálati karrierje sok évét Dél -Amerikában és Kanadában járta. Miután visszatért Angliába, a Pring család Ealingből a 38 -as, Ashlyns Road, Berkhamsted városba költözött valamikor 1933 és 1937 között.

[A fenti információkat kedvesen nyújtotta Jenny Sherwood, Berkhamsted. ]

Maurice Pring -et 1940 -ben hívták be az egyetemről, és éjszakai vadászpilóta -képzésre választották. A képzés befejeztével először a 604 századba (Beaufighters) küldték ki. 1941 júniusára a 125 században (Defiants, majd Beaufighters) volt, 1942 elején pedig áthelyezték az 89 egyiptomi századba (Beaufighters). Itt összefogott megfigyelőjével, C.T. Phillips. Pring megrongálta a Heinkel He.111 -et július 3 /4 -én éjjel, és első győzelmét 1942. július 4 -én / 5 -én érte el - egy másik Heinkel Szuez felett. A C Flightnál Máltán, 1942. október 12 /13 -án éjszaka megsemmisített két bombázót, egy olasz CANT Z1007 bis -t és egy német Heinkel He.111 -et a szicíliai Castelvetrano repülőtér felett. Október 19 /20 -án éjjel a Junkers Ju.88 -at tette hozzá a számlájához - ez volt a negyedik győzelme. Két éjszaka után azt állította, hogy a He.111 sérült - a háború utáni kutatások azt mutatják, hogy áldozata valószínűleg a Regia Aeronautica Gruppo 88 -as Fiat BR20M -e volt, amely annyira megrongálódott, hogy a személyzet leballagott, és a gép lezuhant a szicíliai Nisceni -ben. Ekkor Pring hivatalos pontszáma négy győzelemnél állt (plusz két valószínűség).

Az első világháború idején a franciák először használták az „ász” kifejezést egy képzett pilóta leírására, és ez gyorsan elkapta a szövetségeseket. Ez olyan pilótát jelentett, aki öt vagy több győzelmet aratott a légi harcban. 1943. január 14 -én Maurice Pring már csak egy győzelemre volt attól, hogy ász legyen.

176 A századot nem alakították túl korán, és elérte azt a ritka megkülönböztetést, hogy az emelést követő napon cselekvést láttak. Az IJAAF 1943. január 15 -én éjjel visszatért Kalkuttába. Amikor a razzia figyelmeztetése megérkezett, Pring és megfigyelője, W/O Phillips elindultak a Beaufighter 1F No. X7776 'M' páncélosuk és LAC Carl Morgan között. Ahogy közeledtek, egy éles "Halt!" a repülőgépet őrző afrikai katonától. Az őrség arra kérte, hogy adja meg a jelszót, a megzavarodott hármas rájött, hogy nem tudják, és óvatosan visszavonult, amikor az őr a puska csavarját bekapcsolta egy körbe. Szerencsére a közeli sátorban megtalálták az őrszemélyzetért felelős tisztet, és végül beengedték őket a repülőgépükbe, mielőtt a parancs megérkezett.

Beaufighter 6Fs of 176 Squadron éjszakai készenlétre készül, Baigachi, 1943. elején. [Fotó P G Hill jóvoltából Andy Thomas]

Pring repülőgépen, körülbelül 2145 -ben szállott a razzia felé. A ragyogó holdfényben a 98. Sentai három festetlen Ki-21 Sallyje, amelyeket J. Takita százados, K. Tanaka százados és J. Ishida hadnagy (ifjúsági osztály) vezényelt, egy szemlélő számára úgy tűnt, mint „ezüsthalak” csillognak. . Pring elfogta, és négy perc alatt megsemmisítette mindhármat. A harc Khulnától mintegy 20 mérföldre dél-délnyugatra, Kalkuttától nagyjából 70 mérföldre keletre zajlott. A japán tüzérek nem lőttek vissza.

Mitsubishi Ki 21-1 Sally - Pring hármat lőtt le egy éjszaka alatt

A történet széles körben megtört, először a 16. helyi lapjaiban, angolul és népiesen, majd világszerte. A hivatalos közlemény csak azt említette, hogy Pring „brit vadászrepülővel” repült, és nem határozta meg a tényleges repülőgép -típust, hogy az ellenség ne legyen tudatában a Beaufighter érkezésének. Ez azt a széles körben elterjedt, de téves benyomást keltette, hogy hurrikánt repült, amely az egyetlen vadászgép, amelyet a lakosság ismer. Még néhai apám, Pradipta Kumar Sircar, mélyen hozzáértő repülés -rajongó is azt mondta nekem, hogy Pring hurrikánpilóta.

Pring nagyon örült, hogy csatlakozott a harcos ászok elit soraiba, de nem számíthatott az azonnali hírnévre. A Statesman, Kalkutta vezető angol napilapja Pring másnapi harcának beszámolóját és egy egész oldalas háborús kölcsönhirdetést mutatott be, amelyben Pring szerepelt a „Lend to be free. Legyen olyan, mint Pring őrmester, tegyen minden erőfeszítést az ellenség elleni küzdelem mögé. Bravó Pring. ” A leendő erők a fotogén vadászpilótában találták meg plakátfiukat. Ezt a hirdetést ezt követően számos alkalommal megismételték.

A RAF azonnal odaítélte Pringnek a Kiváló Repülő Medált (DFM), Phillips pedig a Kitűnő Repülő Keresztet (DFC)-Pring nem kapta meg a DFC-t, mert az osztálytudatos Nagy-Britannia csak a parancsnokoknak és a tiszthelyetteseknek adott DFC-ket! Ironikus módon a pilótatiszti megbízást kapta január 21 -én.

[A hivatalos közlemény Pring bravúrjáról megemlítette, hogy korábban három győzelmet aratott, és az értesítést Pring DFM -díjáról a FLIGHT -ben [1943. április 1., p. 350] megadta Pring megerősített pontszámát 6. Azonban Andrew Thomas hiteles BEAUFIGHTER ACES OF WORLD WAR 2 [Osprey Aircraft of the Aces 65, 2005] jóváírja Pring 7 megerősített győzelmét (plusz 2 valószínűséggel). A személyes kommunikációban Andrew volt olyan kedves, hogy pontos részleteket közöljön Pring győzelmeivel kapcsolatban, idézve Christopher Shores és Clive Williams ACES HIGH -ját [Grub Street 1999]. Emellett fontos részletekkel tartozom neki a 176 század és Pring utolsó járatával kapcsolatban, és engedéllyel a könyvéből származó fényképek felhasználására.

Pring összes díszét - DFM, 1939-45 Star, Air Crew Europe Star, Africa Star kapoccsal Észak -Afrika 1942-43, Burma Star és háborús érem - árverésre bocsátotta Dix Noonan Webb 1998. június 30 -i 568. tételként (várhatóan ár 2500-3000 GBP), és 2500 GBP áron értékesítették.]

Pringre azonban ritkább megkülönböztetés várt: fényképét úgy választották meg, hogy megjelenik a légierő toborzó plakátján. A szöveg részben azt mondta: „Ez a PRING A repülés őrmester, aki gyorsan lelői őket. Hűvös ideg, tiszta agy és korlátlan "bél" - ez kell egy olyan ászpilótához, mint Pring. ---- ”

[A HURRICANE OVER CALCUTTA-tól David McMahon az angol-indiai portálon.]

Ezt az indiai légierőnek szóló toborzó plakátot, amelyet Pring és Plt Offr Harjinder Singh fényképei tettek híressé, úgy tervezték, hogy megragadja a fiatalok fantáziáját és motiválja őket, hogy csatlakozzanak az indiai légierőhöz. Fotó jóvoltából: A Sas sztrájkol

Pring Kalkutta pirítósává vált, nagy igény volt a polgári és katonai vacsorákra, és rajongót szerzett, mielőtt jóval a kifejezés aktuálissá vált, különösen a gyermekek és a tinédzserek körében, fiús megjelenése egyáltalán nem árt. Carl Morgan Az idegenek az égben című memoárjában (Forces Publishing Service, 1995) illusztráló anekdotát mesél el: január 21 -én Pring, Morgan és mások „gharry” -val (jármű) mentek Dum Dumból Kalkuttába. Pring 0,22 -es puskát akart vásárolni a tábor környéki dzsungelben való vadászathoz, és elment egy fegyverboltba Chowringhee környékén. Talált egyet teleszkópos látvánnyal, amely tetszett neki. Amikor megmondták az árat, sajnálattal megjegyezte, hogy ez meghaladja a költségvetését, és valami szerényebb dologra kell mennie. Egy jól öltözött indiai úr, aki jelen volt a boltban, megkérdezte tőle, hogy ő-e Pring őrmester, aki négy perc alatt lelőtt három japán bombázót. Amikor Pring igennel válaszolt, az úr megkérte a bolt tulajdonosát, hogy csomagolja be a fegyvert és 2000 darab, 22 lőszer Pring számára, és fizetett érte. Ezt követően Pringet Rolls-Royce-jával elvitte a rendőrbiztoshoz fegyvertartási engedélyért (amit Pring nem követelt meg őfelsége haderőjének tagjaként), és végül Firpo-hoz „pofonvacsorára”, mielőtt leejtette volna. gharry pick-up point ', hogy visszament Dum Dumhoz!

Az IJAAF nem volt elrettentve attól, hogy 15 -én elvesztette az egész portyázó erőt, és 1943. január 19 -én éjszaka újabb razziát indított négy Sallyvel. Ezúttal az ausztrál éjszakai harcos ász Charles Crombie-val és megfigyelőjével, W.O. Raymond Moss a Beaufighter 6F -ben [X8164] 'G' a Budge Budge felett 2045 körül. Ezúttal a Sallys hát- és faroklövőit nem kapták el szundikálni, és a lövésük pontos volt. Annak ellenére, hogy a jobb oldali motorját felgyújtották, Crombie megsemmisített egy bombázót, és Mossot elrendelte, hogy meneküljön a lángok szárnyából, és folytatta a támadást, megsemmisítve egy második Sallyt, és nagy valószínűséggel súlyosan megsebesítve egy harmadikat. Ruhájával bálázott ki néhány másodperccel azelőtt, hogy a Beau üzemanyagtartálya felrobbant, mocsárban landolt, és visszament Dum Dumhoz.

Egy áldozata duralumin darabja, amely Falta közelében lezuhant, évtizedekig hevert a garázsunkban lévő szemét között, amíg el nem találták azt a lyukat, amelyet a környékbeli patkányok nagyon kedveltek. Hallottuk, ahogy napokig rágcsálják azt a fémdarabot félelmetes metszőfogaikkal, mielőtt feladják - valószínűleg fogfájás miatt?

Crombie azonnali Distinguished Service Order (DSO) díjat nyert, Moss pedig a DFC -t ezzel az akcióval. Crombie 1943 májusában a DFC -t is megkapta a 89 századdal a Közel -Keleten végzett szolgálatáért. Júliusban indult Ausztráliába, pontszáma 11 volt (plusz 3 valószínűség), és túlélte a háborút, de tragikusan meghalt, miközben 1945. augusztus 26-án tesztelt egy Beau-t.

Charles Crombie repülő tiszt (jobbra) a 176 -os osztagával, Wg Cdr Tony O'Neill [Fotó J A O'Neill jóvoltából Andy Thomas]

Az IJAAF éjszakai portyázói által elszenvedett vad veszteségek Pring és Crombie részéről tizenegy hónapra felfüggesztették a japán razziákat Kalkutta ellen. A város örömmel fogadta a pihenőt, és azok, akik pánikszerűen menekültek a decemberi razziák után, visszacsordogáltak.

1943 februárjában 176 osztag költözött Dum Dumból a Baigachi repülőtérre, mintegy 40 mérföldre Kalkuttától északkeletre. A pilóták ügyesek lettek Baigachi és a Chowringhee körüli kedvenc öntözőnyílások közötti távolság riasztóan rövid idő alatt.

1943 májusában a század kifejezetten kétes jellegű megerősítéseket kapott: a 2C hurrikán repülőgép repülése pilóta által működtetett AI (Mark 6?) Radarral. A Napi harcosként elavult hurrikán éjszakai betolakodóként szerzett hírnevet olyan pilóták kezében, mint Kuttelwascher. Most éjszakai harcosként kellett kipróbálni. Gyanúsan úgy nézett ki, mint egy felhúzási munka: az egyik forrás leírja, hogy egy alátámasztott, 69-es típusú adó-dipólus van az ágyúk szúnyogos külső hajtásából, a 29-es típusú unipólusos tömbök a Defiant éjszakai harcosból való kiemeléshez, és függőlegesen polarizált azimut-dipólusok a Fulmar éjszakai harcosból. Igaz, hogy Angliában 245 század üzemeltette ezt a IIC hurrikán (AI) nevű repülőgépet konvojjárőr-szolgálatban [néhány ex-245 repülőgép 176-ra érkezett], de 176 századra esett az az irigylésre méltó különbség, hogy ezt a gépet csatába vitték. A fenntartásoknak jó oka volt. A IIC Hurricane teljesítményét, amely már rosszabb a korabeli frontharcosoknál, tovább rontotta a radarszerelés súlya és ellenállása. És a pilóta megvalósíthatósága a radarkészletet éjszakai harc közben üzemeltette.

Maurice Pring megtanult repülni a hurrikánnal, de nem lehetett túlságosan lenyűgözve velük, tekintve, hogy a hatékony De Havilland Mosquito éjszakai vadászos változata több mint egy éve kezdett működni Európában. Ez éles emlékeztető volt arra a tényre, hogy a Délkelet-Ázsiai Parancsnokság élvezte azt a megkülönböztetést, hogy az összes harci színház között a legalacsonyabb prioritású. Nem csoda, hogy Slim tábornok azt mondta az embereinek: „Te vagy, és az is maradsz, az Elfelejtett Hadsereg.”

Pring előléptetése Flying Officerré 1943. július 21 -én történt. Augusztusban a Beaufighter 1F -eket 6F -ek váltották fel. 176 különítményt küldött Madrasba és a ceyloni Ratmalana -ba, hogy védelmet nyújtson a razziák ellen, és egy Ratmalanából érkezett Beaufighter -t, amelyet az Flt. őrmester L. Atkinson és Flt. őrmester W. Simpson a következő győzelmet aratta 176 -ra, 1943. október 11 -én hosszú üldözés után lelőtt egy Mavis repülő csónakot az andamániaktól.

Spitfires végre 1943 augusztusában érkezett Indiába - csak a Mark 5C -ket, de továbbra is szívesen, mert elfoghatják és megsemmisíthetik a Mitsubishi Ki -46 "Dinah" recce repülőgépeket, amelyek eddig túl magasan és túl gyorsan repültek a hurrikánok számára. A 607 -es és a 615 -ös század feladta hurrikánjait, és átvált Spitfires -be, majd 136. Októberben a Spitfires egységek elkezdtek haladni Chittagongba és Ramuba, hogy segítsenek az Arakán feletti műveletekben, és előre védő képernyőt biztosítsanak a japán légitámadások ellen. A taktika sikeresnek tűnt, de a ravasz japánok még nem végeztek teljesen Kalkuttával. Jól megtervezték a következő csapást.

A Spitfires eltűnésével az Operations december 4-én megkérdezte a 176-ot, hogy hurrikánjaik képesek-e elfogni egy gyors, magasan repülő Ki-46 Dinah-t, amely aznap érkezett. Annak érdekében, hogy a 2C hurrikán (AI) elegendően magasra tudjon emelkedni és elég gyorsan repülhessen ahhoz, ha a Dinah újra megjelenik az 5 -én, megfosztották radaroktól és páncéloktól, hogy megkönnyítsék őket.

1943. december 5 -én, vasárnap délelőtt két 176 -os Beaufighters nekiment egy magányos Dinah -nak, amely a hatótávolságon kívülre repült. A nap békésnek ígérkezett - mindaddig, amíg nem érkezik figyelmeztetés egy nagy rajtaütésre. A japánok egyedülálló módon fényes nappal érkeztek, igazi erővel, és ez a hadsereg és a haditengerészeti légierő közös erőfeszítése volt. Az IJAAF első hullámában 18 Ki-21 Sally volt, amelyeket nem kevesebb, mint 74 Oscar-díj védett a 33, 50 és 74 Sentai-ból. A 204 -es Sentai további Oscar -díjai a visszavonásról szóltak. Az IJNAS második hullámában a 705 Kokutai 9 G4M "Betty" bombázóját 27 haditengerészeti nulla kísérte a 331 Kokutai -ból.

A japán alakulatok kihasználva a bennük rejlő nagy hatótávolságú képességeket, messze kirepültek a Bengáli -öbölbe, túl a 136, 607 és 615 századból álló Spitfires szűrési tartományán, amelyek hiába próbáltak visszafogni. Flt. Eric 'Bojo' Brown hadnagy 136 -ból volt az egyetlen Spitfire -pilóta, aki megtalálta a japánokat, figyelmen kívül hagyva a visszahívási parancsot, és Sally -t követelt. A japánok ekkor elhaladtak három hurrikánszázad mellett, nos. 60, 258 és 261, amelyek összesen 28 repülőgépet fedeztek fel a Chittagong környéki bázisokról (csak 258 -at hárítottak el, elvesztették a hurrikánt és Sallyt követeltek). Most már semmi sem volt köztük és Kalkutta között, kivéve a 67 és 146 századból álló hurrikánokat és a 176 -os hurrikánrepülést.

Négy hurrikán Derek Brocklehurst hadnagy vezetésével 1030 körül felszállt, amikor az IJAAF első hulláma bejött, és veszteség nélkül landolt. A 67 és 146 század, amelyek 12, illetve 9 repülőgépet romboltak össze, egy -egy hurrikánt vesztettek el, mások pedig megsérültek. A 67 századból álló új -zélandi pilóta, F/O Gordon Williams lelőtt egy Oscart (ez volt a harmadik győzelme), és valószínűnek tartott egy másikat. Tameyoshi Kuroki főhadnagy, a japán ász, aki 16 győzelemmel fejezte be a háborút, ezen a rajtaütésen megrepítette a 33. Sentai Oscar -díjat, és hurrikánt követelt, de ő maga olyan súlyosan megsérült, hogy öngyilkos merülésre gondolt, bár végül sikerült vissza a bázisra.

[A rajtaütés érdekes következményekkel járt a 67 század számára, amelynek székhelye Alipore volt. Hétfőn a kalkuttai papírok dühösek voltak: „Hol volt a RAF? Szabadnapjuk volt? Bosszankodva azon, amit alaptalan kritikának láttak, 67 úgy döntött, hogy leckét tanít a kalkuttai „boxwallahoknak”. A jövő hétvégén egy fontos verseny volt a Kalkuttai Versenypályán, és ahogy elindult, a Hurricanes 67-ből alapos, alacsony szintű „beat-t” hajtott végre. A lovak szétszóródtak, a verseny a legrosszabb idő alatt ért véget, és a szőnyeg megjegyzések megszűntek.]

Ahogy a 176 -os hurrikánok tankoltak, újabb támadásra figyelmeztettek. Négy Beaufighter, akik nem voltak felkészülve a nappali vadászműveletekre, 1130 körül felszálltak, és azt mondták nekik, hogy észak felé menjenek, ha nem akarják. Tíz perccel később öt 2C (AI) hurrikán rázódott össze. Derek Brocklehurst hadnagy vezette a HV979 „M” hurrikánt, majd F/Lt követte. G.R. "Kék" Halbeard a HW435 "N" -ben, P/O A. Whyte a HV710 "S" -ben, W/O E.R. Harris a KX359 "Q" -ben és F/O Pring a HV709 "L" -ben. Maurice Pring, aki valóban Beaufighter pilóta volt, és szabadságra készül, könyörgött, hogy engedjék meg, hogy csatlakozzon egy utolsó utazáshoz egy hurrikánban.

Brocklehurst azt hitte, hogy egy magányos Dinah után mennek, aki átjött a razzia utáni pihenésre. Tragikusan tévedett. A hurrikánokat rávezették az IJNAS -razziara, és amikor 18000 -ben merültek a Bettys -hez, a 331. Kokutai nullái pattanták el őket, ezer méterrel fölöttük, és kijöttek a napból. A 20 mm -es ágyúval és 7,7 mm -es géppuskákkal rakott Pring, Halbeard és Whyte elestek - csak utóbbiaknak sikerült bálázniuk, néhány nappal később visszatértek a századhoz. Látták, hogy Pring repülőgépe lángba borult, csúszda jelzése nélkül. A súlyosan megsérült Brocklehurst visszasétált Baigachiba, de a repülőgépe leírás volt. Csak Harris menekült meg sértetlenül. Ismét véres zűrzavar volt.

Henry Sakaida IMPERIAL JAPANESE NAVY ACES 1939-1945 [Osprey Aircraft of the Aces 22] című írása szerint a 331. Kokutai parancsnok, Sadaaki Akamatsu, egy nagyon színes karakter, aki 27 győzelemmel fejezte be a háborút hadnagyként (junior fokozat), négy győzelmet aratott. ezen a napon a Kalkutta elleni győzelmek. Hajlamos volt „250 győzelemmel józan és 350 részeg” győzelemmel büszkélkedni, de elképesztően ügyes pilóta is volt, aki sértetlenül átvészelte a háborút, és szinte biztosan benne volt a 176 -os szerencsétlen hurrikánokat megvadító nullák egyikében. W/O Hiroshi Okano, akinek a végeredménye 19 győzelem volt, szintén a 331. Kokutai -val szolgált ekkor, de nem tudom, repült -e ezen a rajtaütésen, vagy győzelmet aratott.

A japánok bombázását Kalkutta Kidderpore dokkjaira összpontosították, és jelentős károkat okoztak. A hivatalos közlemény 500 polgári áldozatot (egyharmada meghalt) és 14 katonai áldozatot (1 halálos áldozatot) fogadott el. Valójában körülbelül 350 ember halt meg. A japánok elveszítettek egy vadászgépet és egy bombázót, és azt állították, hogy 8 megsemmisült és 2 valószínű. A britek elismerték öt veszteségüket.

A Beaufighters 176 -os légi kutatása után december 8 -án a földi csapat elindult, hogy elérje a Hooghly folyótól nyugatra eső területet, ahol Pring és Halbeard le kellett volna ereszkednie. Pring kiégett gépét magas fűben találták, holttestét pedig 10-én találták meg. Súlyosan megégették az arcát, de sikerült kiszállnia a lezuhant repülőgépből, és elhalásznia, mielőtt meghalt. Halbeardnak vagy repülőgépének nyoma sem volt.

Maurice Pring holttestét visszahozták Baigachiba, és december 12 -én, vasárnap helyezték örök nyugalomra a Bhowanipore temetőben. A 21 éves Halbeardnak nincs sírja: neve szerepel a Kranji War Cemetery -ben található szingapúri háborús emlékmű 423. oszlopában.

Karácsony estéjén az IIC hurrikán (AI) eltűnt, helyüket Beaufighters vette át. A hurrikán pilótái Beaus -ba tértek át. 1944 januárjában a japán légierő nagy részét Burmában máshová helyezték át, ami miatt az ellenség képtelen volt komoly légifenyegetést jelenteni Kalkuttában, bár szórványos támadások folytatódtak 1944. december 24 -ig.

A város szomorkodott, mert meghalt és megsebesült, köztük bukott hős, a 22 éves angol, akit a szívére vett. Senki sem gyászolta őszintébben Pringet, mint az őt bálványozó több ezer gyermek és tinédzser. Megtiszteltetés számunkra, hogy három hangot hallhatunk a múltból Maurice Pringről és arról, hogy mit jelentett nekik.

„A sok rendszeres légitámadás során általában az All-India Radio-t hallgattuk. A fogadtatás nem volt olyan jó, mint a kommentár, amelyet gyakran megszakítottak a légköri hangok. Hősünk egy indiai légierő hurrikánpilótája volt, Pring néven. He was a Squadron Leader who,night after night, shot down Zeroes in fierce combat. We used to listen to his exploits with bated breath we became an integral part of this man who was up there fighting our battles for us. It was rather like listening to a soccer match in the sky. We reacted to his every valiant move and kill with rapturous joy.

He became the focal point of a Zero attack in the early hours of one morning. As we sat in the flickering glare of a lamp, we stared at one another in utter disbelief – through the static came the unmistakable whining of Pring's death dive - the end of our friend. There was a silence that seemed to last for an eternity. We all cried unashamedly. The poignant wail of the all-clear broke the unnerving quiet, it's initial bellows slowly becoming a series of muffled moans.”

? Ron M. Walker, 'My Wartime Childhood in Calcutta, India', BBC: WW2 People's War: Article ID A 2780534 recorded in October 2006

[Copyright Notice : Reproduced under 'fair dealing' terms for a Non-commercial educational research project. The copyright remains with the original submitter/author ]

Forget the impossibilities and the inaccuracies and listen to the impact Pring had on the mind of a seven year old boy, the way his image as a “Knight of the Sky” imprinted itself indelibly. This is reminiscent of the adulation lavished upon Georges Guynemer of France and Albert Ball of Britain during the First World War. Did the cunning Brits put on some kind of a radio play with Pring as hero? It sounds plausible! And observe the tremendous aura of the Zero – all Japanese aircraft are Zeroes as far as the public is concerned!

I need to know, as well, if there was a RAF billet on or near Kyd Street, and would somebody remember the name of the young airman who brought down three Zeroes (?) in a single night? I believe he was subsequently killed.

Thanks for any help received -”

“I think he was called Squadron Leader Pring, Hurricane pilot for the Indian Air Force in WW2. He would lead the Zero attacks and was killed in one of those attacks. He was the hero of all the kids living in our area.”

Joyce Munro, 20 March 2007

“Thanks very much for that – now that I read it, the name is familiar! Can you recall please, if I am right in thinking that he earned his 'hero' status by bringing down three Japanese planes (fighters) in a single night and was the first air raid on Calcutta on 4th December ? I used to have a Statesman photograph of him – now long lost.

Your help is much appreciated.

[These e-mails are from INDIA-BRITISH-RAJ-L archives of March 2007 in Rootsweb.]

[ Copyright notice : Reproduced under 'fair dealing' terms for a Non-commercial educational research project. The copyright remains with the e-mail authors.]

Here again we encounter the same inaccuracies – a Squadron Leader in the Indian Air Force flying Hurricanes against Zeroes etc. But let us return to the core of these e-mails : sixty four years after his moment of glory and his death, two old ladies are trying to remember details about the young pilot they idolized as children! One could think of fates worse than that.

Calcutta can truly lay claim to two air aces. One, Flight Lieutenant Indra Lal Roy, DFC (posthumous) flew with the Royal Flying Corps in World War One. Like a meteor, he achieved brief but blazing glory while flying a SE5a with 40 Squadron, scoring 10 victories (2 shared) in only fourteen days before being shot down and killed in 1918, before he had turned twenty. This schoolboy-turned-warrior hero lies buried at Estevelles Communal Cemetery in the Pas-de-Calais of France, far from the city where he was born. He has a road named after him at Calcutta, and in 1998, eighty years after his death, the Indian Post and Telegraphs Department issued a Rs 3.00 stamp bearing his likeness and that of the SE5a.

The other man, Maurice Pring, was not born here, but achieved his renown in the night skies of Calcutta, and met his tragic end in the blaze of noon in the same skies while defending the city. I think that entitles Calcutta to claim him as her own – but she has forgotten him.

I belong to the postwar generation, but I my father told me the story of the Japanese raids, and I remember him saying 'Sergeant Pring' when I asked him who shot down the three Japanese bombers in one night. I never forgot that name, and on an afternoon some fifty years after I had first heard it, I walked across the beautiful lawns of the Commonwealth War Graves cemetery at Bhowanipore in Calcutta to stand in silence by the grave of my childhood hero. The sky was azure, and a canna as scarlet as heart's-blood leaned shyly towards the weathered white headstone, as if it was trying to read the words carved on it :

FLYING OFFICER
A. M. O. PRING, DFM.
PILÓTA
ROYAL AIR FORCE
5TH DEC 1943 AGE 22
IN LOVING MEMORY
OF OUR DEAR SON

[Article Copyright reserved by the author. Photos unless credited individually are from the Author's Collection]


Wartime Calcutta - History

Építkezés
Built prewar. Prior to construction, the airfield area was open ground adjacent to the Royal Artillery Armoury at Dum Dum, known as Calcutta Aerodrome or Calcutta Field.

Prewar History
In 1924, Koninklijke Luchtvaart Maatschappij (KLM) Royal Dutch Airlines began making stopovers at this airfield as part of their Amsterdam to Batavia (Jakarta) route. Also, an RAF aircraft landed as part the first round-the-world expedition.

In February 1929, Sir Stanley Jackson, Governor of Bengal, opened the Bengal Flying Club at this location. Also known as Dum Dum Airfield or Calcutta Airfield. In 1930, upgrade for year round use. Soon, other airlines began using the airfield including Air Orient as a stopover for their air service from Paris to Saigon. In 1933, British Imperial Airways as part of their London to Australia route.

On June 17, 1937 Lockheed Model 10E Electra 1055 piloted by Amelia Earhart with navigator Frederick Joseph "Fred" Noonan landed at Dum Dum Airfield during her attempt to circumnavigation the world. She arrived from Karachi Airfield and departed the next day on June 18, 1937 bound for Bangkok but due to bad weather instead landed at Akyab Airfield in Burma (Myanmar).

Háborús történelem
On April 16, 1942 six 10th Air Force B-17E Flying Fortresses from Dum Dum Airfield to bomb Rangoon . On May 12, 1942 four 10th Air Force B-17s from Dum Dum Airfield bomb Myitkjina Airfield.

American units based at Dum Dum
7th BG, HQ Karachi May 30 - September 9, 1942 Karachi

Ma
Still in use today as Kolkata Airport or Netaji Subhas Chandra Bose International Airport. The airport is a civilian port of entry airport with two runways. The first is oriented 19L/01R measures 11,900' x 150' surfaced with asphalt. The second is oriented 19R/01L measures 7,871' x 150' surfaced with asphalt. Airport codes: IATA: CCU, ICAO: VECC.

Információk közlése
Van hozzá fénykép vagy további információ?


The Black Hole of Calcutta

The horrifying story of the Black Hole of Calcutta starts in early 1756. The East India Company, a relative newcomer to the Indian subcontinent, had already established a popular trading base in Calcutta but this hegemony was under threat by French interests in the area. As a preventive measure, the Company decided to increase the defences of its main fort in the city, Fort William.

It is important to remember that during these early days of colonial rule, the East India Company had direct control only over a small number of strongholds in India, and to maintain these strongholds the Company was often forced into uneasy truces with nearby princely states and their ruling ‘Nawabs’.

Upon hearing of the increased militarisation of Fort William, the nearby Newab of Bengal, Siraj ud-Daulah, rallied together some 50,000 troops, fifty cannons and 500 elephants and marched on Calcutta. By June 19th 1756 most of the local British staff had retreated to the Company’s ships in the harbour, and the Newab’s force was at the gates of Fort William.

Unfortunately for the British, the fort was in a rather poor state. Powder for the mortars was too damp to be used, and their commander – John Zephaniah Holwell – was a governor with limited military experience and whose main job was tax collecting! With between 70 and 170 soldiers left to protect the fort, Holwell was forced to surrender to the Newab on the afternoon of June 20th.

Left: The Newab of Bengal, Siraj ud-Daulah. Right: John Zephaniah Holwell, Zemindar of Calcutta

As the Newab’s forces entered the city, the remaining British soldiers and civilians were rounded up and forced into the fort’s ‘black hole’, a tiny enclosure measuring 5.4 metres by 4.2 metres and originally intended for petty criminals.

With temperatures hitting around 40 degrees and in intensely humid air, the prisoners were then locked up for the night. According to Holwell’s account, the next few hours saw over a hundred people die through a mixture of suffocation and trampling. Those that begged for the mercy of their captors were met with jeers and laughter, and by the time the cell doors were opened at 6am there was a mound of dead bodies. Only 23 people had survived.

When news of the ‘Black Hole’ reached London, a relief expedition led by Robert Clive was immediately assembled and subsequently arrived in Calcutta in October. After a prolonged siege, Fort William fell to the British in January 1757.

In June of the same year, Robert Clive and a force of just 3,000 men defeated the Newab’s 50,000 strong army at the Battle of Plassey. The success of the British at Plassey is often cited as the start of large-scale colonial rule in India, a rule that would last uninterrupted until independence in 1947.


Real steel: Jamshedpur’s little-known war history

Jamshedpur is renowned as India's steel city, but it has a glorious battle history that few know of. What is now a pretty town with tree-lined avenues was once a war zone, when fumes from its chimneys mingled with smokescreens, factory hooters sounded as air raid sirens and anti-aircraft fire lit up the skies. As the world observes the centenary of World War I, it's time to shake the dust off this glorious chapter in Jamshedpur's history.

The beginning It was a lecture by philosopher Thomas Carlyle in Manchester that inspired JN Tata to establish India's first steel plant. "The nation which gains control of iron soon acquires the control of gold," Carlyle had said. Inspired, Tata roped in top American geologists and engineers to set up Tata Iron and Steel Company or TISCO (now Tata Steel). The first ingot rolled out on 16 February 1912, marking the beginning of the industrial revolution in India, and with it, the eight-hour work. However, it would take a world event to give the town its name…

World War I: laying the road When World War I broke out in 1914, much of India's steel output was diverted to constructing rails for transporting troops and supplies. Nearly 1,500 miles of rail and 3,00,000 tonnes of steel produced in Jamshedpur were used in military campaigns across Mesopotamia, Egypt, Salonica and East Africa. After the war, a British parliamentary report affirmed, "It would have been impossible to carry on the campaign without the iron and steel of India."

In 1919, the erstwhile Viceroy of India, Lord Chelmsford, visited the Tata Steel plant and praised the company for producing steel that had saved the Mesopotamian campaign. As a tribute, Lord Chelmsford christened the steel city Jamshedpur, in memory of Jamsetji Nusserwanji Tata, and renamed Kalimati railway station as Tatanagar.

World War II: In the theatre of battle During World War II, when Japan entered the China-Burma-India theatre of war, the British feared the steel plant was a high-value target. ‘Yellow signals' wired from Calcutta warned of impending Japanese air raids. Several bomb shelters were set up across the city, while anti-aircraft guns were placed on the outskirts.

Tata Steel also devised ingenious ways to protect itself. To prevent Japanese fighter planes from diving down to bomb the factory, steel ropes were tied to gas balloons and sent up to the sky. In addition, tar boilers were set up across the steel factory to create smokescreens. Bartholomew Dɼosta, an enterprising Anglo-Indian contractor was entrusted this task with apprentices for round-the-clock supervision.

All the action brought in the troops. As there were no proper hotels in Jamshedpur to lodge the Allied forces, Bartholomew's son John was asked to build one hastily! Using bricks from his kiln and cutlery bought from Lord's, a Calcutta hotel that was closing down, he set up The Boulevard Hotel in December 1940. Interestingly, British airmen paid 14 annas per head a day and managed their own mess while the Americans paid one rupee 16 annas a day for room and board.

Taking us on a tour of hallways lined with sepia prints of wartime Calcutta, John's son Ronald Dɼosta chuckled, "There were regular drunken brawls between American and British troops. The chairs and tables that survived the fights have been used in the hotel and the attached Brubeck Bakery." Even today, the exposed bricks bear the family's initials—DC.

Brubeck Bakery has furniture that survived drunken brawls between American and British troops. Photo: Anurag Mallick

But Jamshedpur's finest moment was yet to come. During WWII, when the United Kingdom could not meet the demand for Armoured Fighting Vehicles, Commonwealth countries were asked to start production. India developed a series of Wheeled Armoured Carriers—Indian Pattern, better known as the ‘Tatanagar'. The vehicles used Ford truck chassis imported from Canada and armour-plated hulls constructed by Tata Steel. Between 1940 and 1944, 4,655 units were built at the Railway workshop in Jamshedpur.

A Tatanagar. Photo: Anurag Mallick

The multi-role Tatanagar was widely used for reconnaissance, ferrying personnel, mounting anti-aircraft weapons and as a Forward Observation Officer's vehicle. Weighing 2,626kg with 14mm armour, it could seat 3-4 people and touch speeds of 80km/hr. Impenetrable by ordinary bullets, its hull saved many lives and won the respect of soldiers. It was used by various Indian Infantry Divisions across Syria 1941, North Africa 1941–42, Malaya Command 1941 and Italy 1943–45 and also saw action in the 1950 Korean War, aiding the 18th British Infantry Division, the 8th Australian Infantry Division and the Royal New Zealand Artillery.

Shockingly, its legacy lay forgotten for nearly half a century, until two Tatanagars were found in the Indian Army scrapyard. By cannibalising the parts of one to help build the other, the Tata Motors team from Engineering Research Centre and General Transport managed to restore one to working condition. When we visited Tata Motors, it was thrilling to see the original 95HP Ford V-8 Petrol Engine rev to life.

A base for bombers Jamshedpur's war legacy was not restricted to the ground. Not too far from the city, a slew of airfields once bellowed with bombers taking off for the first overland bombings of Japan. We drove down the Jamshedpur–Kolkata highway to the closest airstrip at Dhalbhumgarh, an ancillary runway for the airfields nearby. Driving a mile off NH-33 past neat rows of sal trees, we turned left onto a wide unmarked highway. It was only after driving a few hundred metres, dodging clumps of vegetation, did we realise that the highway was in fact an airstrip. And hidden by overgrowth were the ruins of an abandoned air terminal.

Around 1942, many such airfields were built around India's eastern frontier for raids against advancing Japanese armies in Burma and to aid transport operations in China. As Japanese control of China Sea cut off seaborne supplies, pilots had to fly 500km from India to China over the Himalayas. With its harsh terrain, misty peaks and sudden weather changes, ‘The Hump', as it was called, was the world's most dangerous overland air route.

An excerpt from the poem Flight of No Return by Sunny Young captures its perils: "Crumpled engines, wings and tail. help pave the Hump's Aluminum Trail. A dog tag here, a jacket there, a picture worn by love and care. A parachute unopened lay, no time to jump, no time to pray. In this far, forgotten place, of jungles, mountains, rocks and space. & quot

In November 1943, Operation Matterhorn was launched for overland operations against the Japanese mainland. But the airfields in and around Jamshedpur were not big enough for the new American bomber—the B-29 Superfortress.

By December, special air-force teams arrived as thousands of Indians toiled to upgrade Kharagpur, Chakulia, Piardoba and Dudhkundi airfields with 7,500ft-long runways and 10-inch-thick concrete. On 2 April 1944 the first B-29 bombers touched down in Chakulia. (It took a month to fly over the South Atlantic Transport route from Kansas via Florida, the Caribbean, Natal in Brazil, the South Atlantic Ocean to West Africa, reassembling at Marrakesh, flying through Algeria and Egypt to Karachi before crossing India to reach this eastern nook!)

Planes emblazoned with strange names such as Gallopin' Goose, Calamity Sue and Postville Express and sitting on runways in the hinterland would have been quite a sight. The aircraft bellies were often painted black to evade detection by Japanese searchlights.

On 5 June 1944, the first combat mission took off from Chakulia, 75km south of Jamshedpur. With their bellies painted black to evade detection by Japanese searchlights, these aircraft made the 2,261-mile round trip to east Asia. Bombers struck aircraft plants in Burma and the Yawata steel factory in Japan, besides transportation centers and naval installations in Thailand, China, Indonesia and Formosa. Fired by these successes, the B-29 squadrons moved to more strategic locations in the Central Pacific—such as Tinian in the Mariana Islands, from where Enola Gay and Bockscar dropped the bombs Fat Man and Little Boy over Hiroshima and Nagasaki, ending the war.

Peacetime Post-war, there was huge demand for infrastructure, and hence road-rollers. On 22 April 1948, amid shouts of Vande Mataram and Jai Hind, India's first swadeshi road roller rumbled out of Jamshedpur. Called ‘City of Delhi', it would be followed by others named after India's big cities—Calcutta, Bombay, Madras, Jubbulpore and Patna. It wasn't until 1954 that the first Tata truck was produced in collaboration with Daimler–Benz.

Cattle roam today on runways that once roared under bombers. Photo: Anurag Mallick

As for the airfields, some were adapted for commercial use while most others lay abandoned. Runways that once roared under bombers get some stray cattle today, maybe.


5 Battles That Changed Indian History Forever

India’s history is characterized by a long list of battles as native and foreign powers sought to conquer and gain access to the wealth of the subcontinent. Here, I have decided to shed some light on the five battles that changed Indian history forever, focusing on more recent battles. Ezek a következők:

Panipat (1526)

The Battle of Panipat took place took place at a town northwest of Delhi in 1526 and lead to the establishment of the Mughal Empire. Panipat was directly on the invasion path to Delhi.

The founder of the Mughal Empire, Babur, is a remarkable figure because of the adventures of his youth, which he spent wandering around Central Asia, winning and losing kingdoms. He documented his life in a lifelong journal, giving us rare insights into a ruler’s inner thoughts. Babur became ruler of Kabul in 1504. In 1526, much of north India was ruled by Ibrahim Lodi of the Delhi Sultanate. Many of Lodi’s nobles were dissatisfied with him and invited Babur to rule over them instead. Babur knew a deal when he saw one. Writing in his journal, he noted “the one nice aspect of Hindustan is that it is a large country with lots of gold and money.”

Babur promptly invaded. His force of about 15,000 men was outnumbered by 30,000-40,000 soldiers under Lodi. However, unlike Lodi, Babur had a secret weapon—24 pieces of artillery—and put his men behind carts during the battle, allowing him to kill Lodi and most of Lodi’s forces. Thus was the Mughal Empire, South Asia’s dominant player for the next three hundred years, established.

Talikota (1565)

The same Delhi Sultanate that Babur defeated was itself a failing empire prone to breakaway states and bad relations with Hindus. In the 14th century, the sultanate’s attempted expansion into south India quickly faltered, but not before it lead to the rise of the Hindu Vijayanagara Empire and the breakaway Bahmani Sultanate, which later splintered into five warring Deccan sultanates.

Vijayanagara was the largest, most well-organized, and most militaristic Hindu state in southern India yet, formed in direct response to Islamic incursions deep into India. Its existence preserved the political independence of south India for two hundred years. Yet its strength threatened its northern neighbors, the Deccan sultanates and made a reconquista seem likely. The normally feuding Deccan sultanates thus went to war against Vijayanagara. Although it seemed like Vijayanagara had a decisive advantage in numbers, it suffered a humiliating defeat on January 26, 1565 at Talikota near its capital (also called Vijayanagara) due to the death of the main Vijayanagaran general in the course of the battle.

The net result of the battle was that it weakened southern India and allowed it to be progressively integrated into Mughal Empire. South India’s distinct political and cultural autonomy ended and Islamic states became politically dominant across most of South Asia.

Karnal (1739)

The Battle of Karnal fatally weakened the all-powerful Mughal Empire. Both the Mughal Empire and the neighboring Safavid Empire of Persia went into decline at the start of the 18th century for different reasons: constant Hindu Maratha raids and civil war in the Mughal Empire and an Afghan rebellion for the Safavids. Out of this chaos arose a warlord turned emperor, Nader Shah.

Nader Shah stabilized Persia and ended the chaos that had enveloped that state for two decades. However, his dynasty was new, and needed legitimacy and wealth. In the meantime, the Mughal Emperor Muhammad Shah was incompetent. Using a minor pretext, Nader Shah invaded the Mughal Empire in 1738, seized its western territories (Kabul, Peshawar, Lahore, etc.) and met Mughal forces at Karnal near Delhi on February 24, 1739. Both sides had guns and artillery, but the Mughal force was bigger. The larger Indian force suffered from disorganization, while the smaller invading force used tactics more effectively to win the battle.

Nader Shah allowed Muhammad Shah to retain his throne and most of his empire so long as he paid a heavy sum—including most Mughal crown jewels—and ceded the lands west of the Indus river. The Mughal Empire disintegrated gradually after this, with many regions breaking off under all-but-independent governors, and only acknowledging the emperor in name, and the emperors themselves became puppets of the Marathas and then the British.

Plassey (1757)

The Battle of Plassey is the battle that started the British Empire in India. It resulted in British rule over the rich province of Bengal—which had not been previously planned—and the subsequent spread of British rule over much of India. By 1757, the British East India Company (EIC) had established a strong presence in Bengal, where they had established a trading post in Calcutta. The Nawab of Bengal, Siraj ud-Daulah, was allied with the French, who were fighting the British all over the world in the course of the Seven Years War. Siraj ud-Daulah was unhappy with the British and the wealth they made through trade, and so allied with the French against the British in 1756. He invaded Calcutta and herded British prisoners into a small prison, the “Black Hole of Calcutta.”

The British responded by sending Robert Clive with a force consisting of British soldiers and Indians (sepoys) who were part of the company’s army. British forces were not numerous, but they were better organized and drilled they were also better paid than Indian ones. At the Battle of Plassey in Bengal on June 23, 1757, British troops defeated Siraj ud-Daulah’s army, helped by treachery by the Bengali commander Mir Jafar. Mir Jafar was subsequently installed as Nawab by the British, but they soon began to rule Bengal directly after getting a taste of its benefits.

Subsequently, the British would use India’s wealth and location to dominate much of the rest of the Indian Ocean British colonies in this area were ruled by the British from India rather than London, funded by wealth from India, and manned by soldiers from India.

Kohima (1944)

Often called the “Stalingrad of the East,” the Battle of Kohima was one of Imperial Japan’s greatest defeats, as they attempted to overrun (British) India. Kohima is located in the eastern Indian state of Nagaland, near the border with Burma, which during World War II had been occupied by the Japanese. The British regarded India as extremely vital to the war effort because of its resources. Indian independence leaders also preferred to not be occupied by the Japanese, since most wanted an independent India to emerge in a liberal democratic world. However, many Indians did in fact ally with the Japanese.

In March 1944, Japanese forces in Burma began to advance into India to check British forces, potentially stir things up in India, and cut off supply routes to China. Around 15,000 Japanese forces consisting of three Japanese divisions and one Indian National Army division (Indian forces allied with the Japanese) fought the 2,500 strong garrison at Kohima which consisted of mostly Indian soldiers commanded by British officers. To counter this disadvantage, the British Indian forces were held in a tight defensive perimeter. Between April 5 and 18, “Kohima saw some of the bitterest close-quarter fighting of the war. In one sector, only the width of the town’s tennis court separated the two sides.” Reinforcements from elsewhere in India arrived by April 18 and the advantage turned against the Japanese.

The battle prevented parts of India from falling into Japanese hands and led to a pushback of Japanese forces in China and Burma, likely shortening the war. Independent India’s course was influenced by it becoming independent under a civilian government to whom power was transferred in 1947, instead of being ruled by nationalist forces allied with Japan, as was the case in much of Southeast Asia.

Akhilesh Pillalamarri is an assistant editor at The National Interest. You can follow him on Twitter:@AkhiPill.


3 Million Dead in Artificial Famine in Bengal

Both my late father (then in his early twenties) and my mother (then a child) recall vividly one thing from the 1939-45 war into which India was dragged by the British. It was the flood of starving refugees pouring into Calcutta (which until 1911 had been capital of British India) from East Bengal (now Bangladesh) due to the artificial famine created by the British which we now know killed 3 million people. What was different from earlier influxes of refugees was the sheer desperation of these starving people, they did not beg for rice but for fanna, the wastewater from the ricepan! This memory was etched indelibly into both of my parents' minds and I heard stories from my uncles and others about it such as the story of the father who bought a Jackfruit with his last few "pennies" to give to his children before sneaking off to abandon them to death.
Amartya Sen (Master of Trinity College Cambridge) also remembers this episode from his childhood and says it was responsible for his decision to study economics and the cause of famines. The 1942-43 Bengal Famine occurred in spite of a good harvest in Bengal and surplus grain stocks in other parts of India. The British exported the grain, pushing up prices and leaving the peasantry to starve. A British policy of destroying boats in case the Japanese invaded stopped villagers travelling to trade for food exacerbating things. The British lied about their policies claiming that grain was not being exported and massively downsizing the death toll, pretending that there was no famine. It was only when the British owned Statesman newspaper broke the silence that they had to acknowledge it and Lord Wavell was brought in to do something. He started bringing in surplus grain from other parts of India but this was, at first just piled up in the Botanical Gardens in Calcutta and not distributed to the starving. Indian protesters piled up dead bodies of refugees outside the gardens.
Later the British tried to suppress the facts about this British-inflicted holocaust in India, occurring simultaneously with the German-inflicted genocide in Europe, as shown in the 1997 Channel 4 Secret History programme The Forgotten Famine.
Indeed, this was not the first British-inflicted famine holocaust in British-ruled India. In 1901, The Lancet estimated conservatively that 19 million Indians had died in Western India during the drought famine of the 1890s. The death toll was so high because of the British policy of refusal to intervene and implement famine relief (unlike the anti-profiteering measures etc. taken by the Mughals and Marathas during famines) as detailed by American historian Mike Davis in his Late Victorian Holocausts. Similarly in the 1870s some 17 million or so Indians dies in the Deccan and South India due to the "let them starve" policies encouraged by Lord Lytton and other British rulers. Indeed, whilst millions starved in 1876, the British held the biggest feast in human history in Delhi, the Delhi Durbar to celebrate Victoria becoming Empress, feeding 70,000 Britishers and Indian princelings for a week. In 1901 when people called for famine relief, the London government urged Delhi to contribute to the Boer war instead of famine relief but had no objection to the huge expense of the Victoria Memorial in Calcutta.
Thus it comes as little surprise that Hitler's favourite film was The Lives of a Bengal Lancer and that he wrote in Mein Kampf that Ukraine should be Germany's "India". The policies of racially motivated colonial exploitation which were taken to the extreme by the Nazis were in part inspired by the policies of the British in India as witnessed by my parents a few years before the British left. Indeed, soon after the British conquest of Bengal in 1757, British policies led to the Great Bengal Famine of 1770 where, in certain regions up to a third of the population died. India has not suffered from a serious famine since the British left!

© Az archívumban közölt tartalom szerzői joga a szerzőt illeti. Tudja meg, hogyan használhatja ezt.

Ezt a történetet a következő kategóriákba sorolták.

Ezen az oldalon a legtöbb tartalmat felhasználóink ​​hozzák létre, akik a nyilvánosság tagjai. A megfogalmazott nézetek az övék, és hacsak nincs kifejezetten kimondva, nem a BBC nézetei. A BBC nem felelős a hivatkozott külső oldalak tartalmáért. Ha úgy gondolja, hogy ezen az oldalon bármi sérti a webhely házirendjét, kattintson ide. Bármilyen egyéb megjegyzéssel kapcsolatban lépjen kapcsolatba velünk.


1971 war crimes: In Kolkata, Islamists rally for genocide

Islamists have every right to stage democratic protests in support of perpetrators of the 1971 war crimes—and killers of Indian troops. The depressing fact is none of the major parties in Bengal have seen fit to stage counter-protests.

Noorul Islam’s home was the first to burn, torched by the soldiers who had arrived at the hamlets on the eastern side of Parerhat Bandar, searching for pro-independence activists and guerrillas. The Pakistani soldiers didn’t find what they were looking for, though. Manik Posari and his servant Ibrahim Sheikh were led away, and tortured. Later, Sheikh was shot dead at point-blank range, and his body thrown into the river. Posari, who escaped the Pakistan army camp that night, knew the man who picked him out as pro-independence activist: he was the local grocer.

For forty years after 8 May, 1971, Posari watched Delawar Hossain Sayeedi grow—grow from an impoverished seller of oil and spices in the Parerhat bazaar, to the multi-millionaire head of the Jama’at-e-Islami party in Bangladesh—a journey helped by the gold he looted from the Parerhat’s citizens.

Posari might yet live to watch his torturer receive punishment—but not if a coalition of Islamic organisations in Kolkata has its way. Today, its members gathered at the Shaheed Minar to protest against the death sentence handed down to Sayeedi by the war crimes tribunal. The All-Bengal Muslim Youth Federation, the Sunnat-ul-Jama’at, the Madrasa Student Union and the Welfare Party of India, among others, say Sayeedi is being persecuted for his political beliefs. The movement against Sayeedi’s conviction also has the backing of the Indian wing of the Jama’at-e-Islami. Syed Jalaluddin Umari, the head of the Jama’at-e-Islami Hind has called his Bangladeshi sister-party, “the nation’s most caring and concerned”. He recently even denied any war crimes had taken place—a breath-taking lie.

The protest rally being held in Kolkata. PTI

Sayeedi’s Razakar militia, witnesses told Bangladesh’s ongoing 1971 war-crimes tribunal, kidnapped Gourango Saha’s sisters, Mohomaya, Anno and Komol, and handed them over to Pakistan army troops who raped them over three days. They burned down the Hindu-owned homes in the village of Umedpur, looting homes—and shooting dead at least one local resident, Bisabali, after torturing him. They carried out the large-scale ethnic cleansing of Hindus from areas along the India-Bangladesh border. From the brilliant critique of 1971 denialism by the scholar Naeem Mohaiemen, among others, we know such savagery was routine in 1971.

Let us be clear: Umari and his allies have every right to stage peaceful protests in support of the perpetrators of these obscenities—in a robust democracy, this is exactly as it should be. The depressing fact, however, is that not one of the major political parties in West Bengal have seen fit to stage counter-protests against the reactionaries defending the Jama’at.

This is, not surprisingly, about politics. Muslim reactionaries, along with pro-Maoist forces, played an important role in mobilising support for the Singur agitation which brought chief minister Mamata Banerjee to power. Left parties want their Muslim support back—hence their collective silence on the streets of Kolkata.

Fine—but let’s have the truth.

For one, the men the Kolkata protestors are defending fought and killed Indian soldiers. The official military history of the Bangladesh war of 1971—regrettably unpublished, though available online—states that the organisation was raised from Jama’at cadre to “support the West Pakistani troops”. Fifty thousand personnel, mainly from the Islami Chhatra Shibir, the Jama’at’s youth wing, joined the Razakars, as well as sister-organisations like al-Badr and al-Shams. The groups were trained and armed by the Pakistan army, at centres at in Dhaka and Khulna. Newspaper reports from the time record Sayeedi as being among them.

The Razakars faced Indian troops in battle throughout the war of 1971. The 13 Rajputana Rifles, the war history records, suffered casualties in a 13 December, 1971, operation to capture a ration dump at Dayalpur, killing 13 Razakars and eight soldiers in retaliation. It also faced fighting with the Razakars at Jagannathpur Ghat the next day.

Mahadeo Curao, a soldier with the 2 Paracommando regiment, snared in the tail of a C-119—and ended hanging on it for 20 minutes. He eventually managed to drop using a safety parachute, evaded fire from Pakistani soldiers on his way down, and walked 10 miles with his 2-inch mortar and sten-gun before he could make contact with the Mukti Bahini. He then participated, the war history says, “in three raids against the Razakars”.

Secondly, the Kolkata protestors are defending some of the most savage mass-murderers in recent history.

“The members of al-Badr and al-Shams, themselves being Bengalis, could easily mix with the locals without arousing suspicions”, the Indian war history states states. “Then, the Pakistan troops would encircle certain areas and kill all those on the hit list. Sometimes, they would arrest suspected persons and bring them to torture chambers in the cantonments for extracting information from them. After torturing some of them to death, they would then throw their dead bodies into mass graves. Hundreds of doctors, engineers, educationists, thinkers and highly-skilled professionals were killed”.

In a 21 March, 1971 cable, the United States’ consul in Dhaka, Archer Blood, recorded his “mute and horrified witnesses to a reign of terror by the Pak[istani] Military”. He wrote how “with the support of the Pak[istani] Military, non-Bengali Muslims are systematically attacking poor people's quarters and murdering Bengalis and Hindus”. “Among those marked for extinction in addition to the Awami League hierarchy”, he wrote, “are student leaders and university faculty”.

Later, in what has become one of the most famous telegrams of diplomatic history, Blood denounced his own government: “Our government has failed to denounce the suppression of democracy. Our government has failed to denounce atrocities. Our government has evidenced what many will consider moral bankruptcy”.

West Bengal’s politicians have failed to show a tenth of the courage Blood did in 1971.

Their silence in the face of today’s demonstration is pure undiluted moral bankruptcy. It is true there has been criticism of the Bangladesh war crimes trials’ fairness—though it should also be noted the tribunal has defended itself credibly. It is true, as commentators like Mohaiemen have noted, that the crimes weren’t all on one side. In no war in human history has one side been blameless. But only someone with a non-functional moral compass would argue the fact that the United Kingdom and Soviet Union killed German civilians in World War II made them equivalent to the Nazi regime. The truth about Bangladesh is simple: one side engaged in genocide the other resisted it. There is no moral middle ground.

Islamist protesters in Kolkata know which side they’re on. Though the Indian Jama’at-e-Islami ostensibly has no links with the Bangladesh Jama’at-e-Islami, both owe allegiance to Abul Ala Maududi—the Hyderabad-born founding patriarch of modern political Islam. Islam, Maududi argued, wasn’t a “hotchpotch of rituals”. Instead, it was a “revolutionary ideology which seeks to alter the social order of the entire world and rebuild it in conformity with its own tenets and ideals”. He promised that “if the Muslim Party commands enough resources, it will eliminate un-Islamic governments and establish the power of Islamic government in their place.”

These were the words. 1971 was the practice. The Pakistan army and the Razakars were its tools.

“I remained in the [insane asylum] for six months in 1973”, wrote the Pakistani dissident soldier Nadir Ali, in his famous memoirs. “What drove me mad? Well, I felt the collective guilt of the Army action”.

This basic human decency is something no-one in Kolkata seems to feel—not the Islamists and not those we’ve elected to represent us.


In India, Trade and Politics Blend

The trading post established by the British East India Company at Surat, India, c. 1680. 

Universal History Archive/Getty Images

When the British and other European traders arrived in India, they had to curry favor with local rulers and kings, including the powerful Mughul Empire that extended across India. Even though the East India Company was technically a private venture, its royal charter and battle-ready employees gave it political weight. Indian rulers invited local Company bosses to court, extracted bribes from them, and recruited the Company’s muscle in regional warfare, sometimes against French or Dutch trading companies.

The Mughul Empire concentrated its power in the interior of India, leaving coastal cities more open to foreign influence. From the start, one of the reasons the East India Company needed so much pooled capital was to capture and build fortified trading outposts in port cities like Bombay, Madras and Calcutta. When the Mughul Empire collapsed in the 18th century, war broke out in the interior, driving more Indian merchants to these company-run coastal “mini kingdoms.”

“The problem was, how would the East India Company rule these territories and by what principle?” says Tirthankar Roy, a professor of economic history at the London School of Economics and author of The East India Company: The World’s Most Powerful Corporation. 𠇊 company is not a state. A company ruling in the name of the Crown cannot happen without the Crown’s consent. Sovereignty became a big problem. In whose name will the company devise laws?”

The answer, in most cases, was the East India Company’s local branch officer. The London office of the company didn’t concern itself with Indian politics. Roy says that as long as trade continued, the Board was happy and didn’t interfere. Since there was very little communication between London and the branch offices (a letter took three months each way) it was left to the branch officer to write the laws governing company cities like Bombay, Madras and Calcutta, and to create local police forces and justice systems.


Nézd meg a videót: A háború fegyverei 1x01 A Dél hadseregcsoport Teljes film (Június 2022).


Hozzászólások:

  1. Corin

    Engem is aggaszt ez a kérdés.

  2. Jeffrey

    Azt hiszem, hibát követsz el. Beszéljük meg.



Írj egy üzenetet