Vélemények

Tuataras, az "élő fosszilis" hüllők

Tuataras, az "élő fosszilis" hüllők



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Tuataras ritka hüllőcsalád, Új-Zéland partjainál található sziklás szigetekre korlátozódik. Manapság a tuatara a legkevésbé változatos hüllőcsoport, csak egyetlen élő fajjal, Sphenodon punctatus; ők azonban egyszer még elterjedtebbek és változatosabbak, mint manapság, Európára, Afrikára, Dél-Amerikára és Madagaszkárra terjednek ki. Volt egyszer 24 különböző tuatara nemzetség, ám ezek többsége kb. 100 millió évvel ezelőtt, a krétakor középső szakaszában eltűnt, kétségtelenül a jobban adaptált dinoszauruszok, krokodilok és gyíkok versenyének engedte magát.

A tuatara éjjeli terelő hüllők a tengerparti erdőkben, ahol korlátozott otthoni takarmányban táplálkoznak, és madártojások, csibék, gerinctelenek, kétéltűek és kis hüllők táplálkoznak. Mivel ezek a hüllők hidegvérűek és hűvös éghajlaton élnek, a tuatara-k rendkívül alacsony anyagcserével járnak, lassan növekednek, és néhány lenyűgöző élettartamot eredményeznek. Meglepő módon arról tudják, hogy a női tuatara szaporodik 60 éves koruk eléréséig, és egyes szakértők azt gondolják, hogy az egészséges felnőttek akár 200 évet is élhetnek (kb. Néhány nagy teknősfaj szomszédságában). Mint néhány más hüllő esetében, a tuatara keltető neme a környezeti hőmérséklettől függ; a szokatlanul meleg éghajlat több férfit eredményez, míg a szokatlanul hideg éghajlat több nőstényt eredményez.

A tuatara legkülönösebb tulajdonsága a "harmadik szem": egy fényérzékeny folt, amely ezen a hüllő fején helyezkedik el, és amelyről gondolják, hogy szerepet játszik a cirkadián ritmusok (azaz a tuatara napi anyagcsere-reakciójának szabályozásában) szabályozásában. éjszakai ciklus). Ez nem csupán a napfényre érzékeny bőrfoltok - amint egyesek tévesen úgy vélik - ez a szerkezet valójában lencsét, szaruhártyát és primitív retina-t tartalmaz, bár csak az agyhoz lazán kapcsolódik. Az egyik lehetséges forgatókönyv az, hogy a tuatara végső őseinek, a késői triász időszakban, valójában három működő szemük volt, és a harmadik szem az eónokon keresztül fokozatosan lebomlott a modern tuatara parietális függelékévé.

Hol illeszkedik a tuatara a hüllő evolúciós fájához? A paleontológusok úgy vélik, hogy ez a gerinces az ősi megosztásból származik a lepidosauruszok (vagyis az átfedő skálákkal rendelkező hüllők) és az archosauruszok között, a hüllők családjában, amely a triász időszakban krokodilokká, pterozauruszokká és dinoszauruszokká fejlődött. A tuatara megérdemli az "élő kövület" jelzőjét, hogy ez a legegyszerűbben azonosított amniota (gerinces állatok tojásokat szárazföldön fektetnek vagy a nőstény testben inkubálják); ez a hüllő szíve rendkívül primitív, mint a teknősök, kígyók és gyíkok, és agyszerkezete és testtartása visszatér minden hüllő végső őséhez, a kétéltűekhez.

Tuataras főbb jellemzői

  • rendkívül lassú növekedés és alacsony reprodukciós ráta
  • 10 és 20 éves korban érik el a szexuális érettséget
  • pelenka koponya két időleges nyílással
  • kiemelkedő parietális "szem" a fej tetején

Tuataras osztályozása

A teknősöket a következő taxonómiai hierarchia szerint osztályozzák:

Állatok> Chordate> Gerinces> Tetrapods> Hüllők> Tuatara